Richard Petty

Richard Lee Petty, conhecido como The King ("O Rei") (Condado de Randolph, 2 de julho de 1937) é um piloto automobilístico estadunidense aposentado. Foi o primeiro piloto a ser 7 vezes campeão da NASCAR, também detém o recorde de 200 vitórias na categoria. É considerado por muitos americanos o maior piloto americano de todos os tempos.

Apelidado de "Rei Richard", é um dos mais bem sucedidos pilotos da NASCAR Cup Series, com sete títulos em 1964, 1967, 1971, 1972, 1974, 1975 e 1979. Possui os recordes de mais vitórias com 200 (incluindo sete na Daytona 500) e poles com 127, também detém o recorde de vitórias em uma única temporada com 27 no ano de 1967 e o recorde de 10 vitórias consecutivas no mesmo ano. Disputou a imensa maioria de suas corridas pela equipe Petty Enterprises da família, usando o número 43 e um corpo pintado geralmente de azul claro com vermelho. Seu pai, Lee Petty, seu filho Kyle Petty e seu neto Adam Petty (falecido em 2000), também foram pilotos da NASCAR.

Petty começou sua carreira em 1958, com 21 anos. Em 1959, ele era o Rookie of the Year na NASCAR. Sua primeira vitória foi em Southern States Fairgrounds], em 1960. Seu segundo título em 1967 sucedeu com um recorde de 27 vitórias em 48 disputadas, dez deles consecutivos. Nesse ano foi a única vez que conseguiu vencer as 500 milhas de sul de Darlington. Em 1975, alcançado o mesmo registro mas da era moderna, com 13 vitórias em 30 corridas. A última temporada de Petty na categoria foi em 1992, que disputou a temporada inteira. Além disso, ele jogou a International Race of Champions desde a sua temporada inaugural em 1974 até 1978 e, em seguida, 1989. Petty terminou em quinto em 1978 e sexto em 1977. Aposentou-se como piloto em 1992, aos 55 anos.

Além da NASCAR, Petty forneceu apoio a John Andretti (Dreyer & Reinbold Racing) e Davey Hamilton (Kingdom Racing) nas 500 Milhas de Indianápolis de 2009. Foi a única experiência do heptacampeão da NASCAR na IndyCar Series em sua carreira, uma vez que ele nunca participou de uma edição das 500 Milhas como piloto.

Lee Petty

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